Breza

Breza (lat., Betula), biljni rod listopadnog drveća i grmlja iz porodice brezovki. Pripada mu 84 priznate vrste, od kojih u Hrvatskoj rastu dvije vrste, viseća ili obična breza (Betula pendula) i kritično ugrožena cretna breza (Betula pubescens).

Rod je dobio ime po galskoj riječi betu, koja znači »bitumen«, a prema Pliniju Starijem, Gali su dobivali bitumen od te biljke. Bijela ili obična breza naraste do 30 metara. Njezino drvo je lako za obradu, ali nije visoke kvalitete, pa se proizvodi furnir i jeftiniji namještaj i vrata. Mladi listovi i pupoljci bijele breze su jestivi, a isto tako i rese, sjemenke i unutrašnji dio kore. Grančice breze poznate su po tome što se iz njih izrađuju metle.

Primjena u „narodnoj medicini“

  • koristi se kao diuretik (sredstvo za lučenje mokraće).
  • pomaže i kod odstranjivanja kamenaca iz mjehura i bubrega.
  • Zbog svojstva lučenja mokraće, breza se često koristi u čajnim mješavinama za čišćenje organizma.